Wat Tham Khao Yoi วัดถ้ำเขาย้อย

Le Wat Tham Khao Yoi est peut-être bien le temple bouddhiste le plus intéressant et étonnant de la province de Phetchaburi.

En mêlant nature, colline, grottes, et des aspects plus classique d’un monastère bouddhiste en Thaïlande, il me semble un temple immanquable pour qui s’aventurerait dans cette province.

Situé à une vingtaine de kilomètres au nord de la capitale provinciale Phetchaburi, le Wat Tham Khao Yoi est positionné au pied d’un mont karstique, à vrai dire le seul des environs, ce qui en fait un lieu à part.

La partie classique du temple se compose autour de son Ubosot.

Vous ne serez pas déçus car cette salle d’ordination est abondamment décorée, autant à l’extérieur qu’à l’intérieur, par des bas et demi-reliefs finement sculptés à même le bois.

Sur les parties extérieures, quadrillant les fenêtres, vous découvrirez des personnages mythologiques et des créatures étranges.

A l’intérieur, sur les parties supérieures des murs, les bas-reliefs illustrent les dix anciennes vies du Bouddha Shakyamuni, les jatakas, appelées Totchatchadok en thaïlandais (ทศชาติ​ชาดก).

Les parties inférieures des murs représentent quant à elles la vie de Siddhârtha Gautama, de sa naissance en passant par son Éveil, et jusqu’à son parinirvâna, c’est-à-dire son décès.

Par leur qualité artistique et leur niveau de détail à même le bois, les bas-reliefs de cet Ubosot sont parmi les plus beaux de Thaïlande.

Wat Tham Khao Yoi

Ubosot et ses superbes bas-reliefs

Wat Tham Khao Yoi

Scène issue d’un jataka

Wat Tham Khao Yoi

La grotte sacrée

Le Wat Tham Khao Yoi est loin de se limiter à cette salle d’ordination car la suite prend la forme d’une célèbre grotte ayant été fréquenté aussi bien par des troupes siamoises pendant l’ère Ayutthaya que par le roi Mongkut au XIXe siècle, venu y pratiquer la méditation.

Avant d’y pénétrer toutefois, il vous faudra passer entre les nombreux singes des lieux, peu farouches et plutôt gourmands.

Les deux entrées à même la roche vous amènent dans la même salle, où repose paisiblement un long bouddha couché.

La suite se compose en une multitude de sanctuaires et une empreinte du Bouddha, la lumière naturelle arrosant cette salle principale.

Wat Tham Khao Yoi

Entrée de la grotte principale

Singe Phetchaburi

Les macaques sont nombreux près de la grotte

 วัดถ้ำเขาย้อย

Wat Tham Khao Yoi

Empreinte du Bouddha sous son pavillon

Une deuxième salle se trouve dans la continuité. Elle est composée d’une série de bouddhas sur un autel, précédés par la boddhisatva Guanyin qui semble veiller sur ces statues.

Wat Tham Khao Yoi

Guanyin au premier plan

Seconde grotte sur la colline

Disons-le franchement, cette cavité est moins spectaculaire que la grotte Tham Khao Luang (ถ้ำเขาหลวง) près du centre-ville de Phetchaburi, mais elle possède une atmosphère davantage authentique et spirituelle.

Le monastère ne se limite d’ailleurs pas à cette grotte car vous aurez peut-être remarqué depuis le parking un escalier qui semble s’enfoncer dans la montagne.

En l’empruntant, vous atterrissez rapidement en pleine nature sur le mont karstique.

Plus vous vous élevez, plus vous apercevez l’horizon et les rizières aux alentours avant d’atteindre la première grotte, nommée Tham Sawan (ถ้ำ​สวรรค์), soit la grotte du paradis.

N’étant pas éclairée, je ne me suis pas risqué à découvrir le paradis.

Wat Tham Khao Yoi

Escalier vers la seconde grotte

Wat Tham Khao Yoi

En continuant le chemin bétonné, vous atteignez finalement Tham Phra Si Arn (ถ้า​พระ​ศรีอารย์), une grotte prenant la forme d’un gouffre baigné par la lumière du jour.

Vous n’y trouverez pas de stalactites ou stalagmites, mais uniquement des rochers offrant au lieu une ambiance singulière, avec toutefois la présence rassurante et énigmatique d’un bouddha paré.

Wat Tham Khao Yoi

bouddha paré dans le gouffre

bouddha paré

De là, vous pouvez encore descendre d’un cran, au fond du demi-gouffre, donc toujours illuminé par le puits de lumière.

Il n’y a pas à proprement parler de sanctuaires mais les quelques personnes qui s’y aventurent aiment former des tas de pierre équilibristes en signe de croyance, donnant une atmosphère mystique au lieu, surtout si vous venez seul.

Coordonnées GPS: N 13°14’9 E 99°49’41

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