Prasat Hin Phimai ปราสาทหินพิมาย

Le Parc historique de Phimai dans la province de Nakhon Ratchasima accueille le plus vaste vestige de l’Empire Khmer sur le territoire thaïlandais.

Temple suivant le bouddhisme Mahayana, le Prasat Hin Phimai (ปราสาทหินพิมาย) est un complexe religieux édifié entre le XIe et XIIe siècle, puis agrandi au XIIIe siècle. Il est au cœur de la ville de Phimai, près du cours de la rivière Mun (แม่น้ำมูล).

À mon sens, malgré son isolement relatif, il fait parti des incontournables de la région Isan. Si le transport pour s’y rendre peut rebuter au premier abord, dites-vous qu’à l’époque de longues journées étaient nécessaires pour rejoindre Phimai depuis le centre de l’empire, à Angkor.

De nos jours, des bus rejoignent la sympathique ville de Phimai depuis Khorat tout au long de la journée, pour une heure de trajet.

Petite visite illustrée

Lors d’une visite classique, vous entrez dans le parc puis franchissez un parvis gardé par des Nagas. Vous pénétrez ensuite à l’intérieur du premier gopura, des immenses édifices de forme cruciforme vous rapprochant du monde des divinités.

Vue depuis le musée à l’entrée du parc

Allée vous conduisant au premier gopura

Dans ce gopura, qui se prolonge sur les côtés par de courtes galeries, vous serez impressionné par les larges colonnes en grès.

Il faut savoir qu’il y a quatre gopuras similaires, ceux situés sur les côtés nord et est possédant un charme particulier grâce aux arbres qui les surplombent et car aucun visiteur ne semble s’y attarder.

Entrée du gopura au sud du complexe

Intérieur d’un gopura et ses piliers en grès

Gopura au nord du complexe

Après les gopuras

Une fois traversée le gopura principal, vous faites face à une longue allée. Elle vous mène au Prasat principal (ประสาทประธาน). Il est entouré par un mur d’enceinte entrecoupé par quatre nouveaux gopuras, mais de tailles plus modestes que ceux que vous venez de franchir.

Vue sur le sanctuaire principal et son mur d’enceinte depuis le gopura côté sud

Après avoir franchi le second gopura, vous être maintenant face au Mandapa suivi du Prasat principal en grès et à deux plus modestes sur les côtés, bâtis en latérite.

De ces deux-là, seul celui sur votre droite est en état d’être visité. Il accueille une statue qui représenterait le célèbre souverain khmer Jayavarnam VII.

Jayavarnam VII

Statue de Jayavarnam VII dans le Prasat en latérite

Quant au Prasat principal, construit en grès et pointant vers un axe sud-est, soit approximativement la direction d’Angkor, il est magnifique, tant par ses proportions que les innombrables détails de ses ornements.

À l’intérieur, sombre comme un vieux château fort, le Mandapa vous mène au cœur du sanctuaire où siège un bouddha en grès protégé par le serpent protecteur nommé Mucalinda.

Prasat Hin Phimai

Mandapa suivi du Prasat principal

Le Mandapa précède le Prasat

temple khmer

Au cœur du sanctuaire

Durant votre visite, vous serez ébahi par les frontons et les linteaux en grès sculptés en bas-reliefs, témoignages vivants de l’art khmer dans toute sa splendeur.

Ainsi, à l’instar du Wat Phra Pathom Chedi (วัดพระปฐมเจดีย์), ou du Wat Mahathat à Sukhothaï, je vous conseille d’être accompagné par un guide compétent pour visiter ce Parc historique.

À mon sens, cela vaut la peine car cela vous permettra de comprendre la disposition des différents édifices et leur rôle religieux, et surtout d’avoir un bon aperçu des histoires et personnages présents sur les bas-reliefs.

bas-relief khmer

Linteau et fronton sculptés en bas-relief sur le Mandapa

Si vous ne trouvez pas de guides et souhaitez mieux comprendre l’histoire du lieu, vous pouvez commencer par visiter le petit musée sur la droite après l’entrée du parc. Il explique, en anglais, de manière assez précise, les différents édifices et leur histoire.

Vous y trouvez également des prospectus en français dont proviennent la majorité des informations de cette courte description.

Le prix d’entrée de ce parc historique est fixé à 100 bahts pour les étrangers (Tarif 2017).

Phimai Historical Park

Coordonnées GPS: N 15°13’8 E102°29’41

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