Prasat Sdok Kok Thom ปราสาทสด๊กก๊อกธม

Situé à quelques centaines de mètres de la frontière cambodgienne, le Prasat Sdok Kok Thom est le temple khmer principal de la province de Sa Kaeo, mais aussi le plus vaste et important en Thaïlande situé hors de la région Isan.

Daté du XIe siècle et dédié à l’origine à la divinité Shiva, le Prasat Sdok Kok Thom est similaire par son architecture et sa disposition aux temples d’Angkor, dans des dimensions toutefois sans commune mesure avec les vestiges du Cambodge.

Ce temple, dont les abords ont servi un temps de camps de réfugier au début des années 80, est également un lieu essentiel pour les archéologues à cause d’une stèle trouvée sur place évoquant les anciens empereurs khmers, une découverte ayant permis de retracer le fil de l’histoire.

La méthode anastylose

Comme vous le remarquerez rapidement sur place, le Prasat Sdok Kok Thom fut restauré grâce à la méthode anastylose, qui se caractérise en premier lieu par le fait de remplacer les nombreuses pierres manquantes par des nouvelles, mais très différentes par leurs couleurs des pierres originales, de manière à distinguer clairement ce qui est ancien et d’époque, et ce qui fut ajouté et remodelé pendant la restauration.

Le résultat de cette vaste entreprise est que le Prasat Sdok Kok Thom est aujourd’hui resplendissant, ayant peu de choses à envier à ces célèbres cousins en Isan, le Prasat Hin Phimai (ปราสาทหินพิมาย), et le Prasat Hin Phanom Rung (ปราสาทหินพนมรุ้ง), si ce n’est qu’il est de taille légèrement plus modeste.

Néanmoins, cette restauration d’ampleur est presque trop propre. Vous aurez davantage le sentiment de visiter un musée qu’un temple ou un sanctuaire.

La spiritualité des lieux s’est pour ainsi dire évaporée, contrairement à certains vestiges de l’Empire Khmer en Isan, notamment les plus modestes, qui sont souvent des lieux de culte toujours fréquentés.

méthode anastylose

La méthode anastylose, les anciennes pierres et les nouvelles

Un temple tourné vers l’est

De manière succincte, le complexe du Prasat Sdok Kok Thom peut se décrire de la manière suivante. Tout à l’est, un bassin, un baray, mesure plus de deux cents mètres de long.

Dans la continuité à l’ouest, une allée en latérite, délimitée par des stèles, vous mène jusqu’au premier rempart, dont le pavillon d’entrée, un gopura, donc face à l’est, vous fait pénétrer à l’intérieur de la première enceinte.

Chemin en latérite

Chemin en latérite depuis le parking

L'allée en pierre de latérite

L’allée en pierre de latérite qui mène au temple

L'allée mène au premier gopura

L’allée mène au premier gopura

gopura

Le Gopura de la première enceinte

Une fois passée le gopura, vous arrivez à l’intérieur d’une vaste cour carrée accueillant des bassins en forme de U entourant partiellement le deuxième mur d’enceinte qui compte quatre gopuras, prolongés par des galeries.

Ces entrées, autant fonctionnelles que symboliques, vous permettent de rejoindre le centre du temple et la résidence des divinités, où sont notamment placés deux bibliothèques similaires, des Bannalaï (บรรณาลัย), ainsi que le Prasat principal (ปราสาท​ประธาน), le cœur du sanctuaire.

La cour intérieure depuis le premier mur d'enceinte

La cour intérieure depuis le premier mur d’enceinte

Le gopura côté est du deuxième mur d'enceinte

Le gopura côté est du deuxième mur d’enceinte

Prasat principal

Le Prasat principal, la cœur du sanctuaire

Bannalaï (บรรณาลัย)

Une bibliothèque, une Bannalaï (บรรณาลัย), vu depuis le Prasat principal

L’ensemble des ornements de ce complexe sont remarquables. Ainsi, pour peu que vous souhaitiez profiter pleinement de votre visite, je vous conseille vivement de parcourir les lieux avec un guide qui saura vous indiquer et vous expliquer, non seulement les personnages et les histoires dépeintes en bas-reliefs sur les différents linteaux et frontons, les détails de la restauration, mais aussi le rôle fonctionnel et symbolique de chaque édifice.

Coordonnées GPS: N 13°50’29 E102°44’22

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