Wat Tham Phaya Chang Phueak วัดถ้ำพญาช้างเผือก

À quelques kilomètres du Wat Chedi (วัดเจดีย์), le Wat Tham Phaya Chang Phueak est un monastère important de la province de Chaiyaphum.

Il est situé dans un cadre magnifique, sur les premiers contreforts des monts de Phetchabun qui séparent le plateau de l’Isan du reste du pays.

Ce temple doit sa notoriété au vénérable Luang Pu Wilai Khemiyo (หลวงปู่วิไลย์ เขมิโย).

Décédé en 2017 à l’âge de 84 ans, ce moine a transmis sa vie durant l’enseignement du bouddhisme. Sur les photos, il affiche toujours un air jovial.

Le Wat Tham Phaya Chang Phueak poursuit le travail de son ancien abbé en chef et sa mémoire perdure.

Le plus bel exemple se retrouve dans la grotte principale. Elle compte deux salles épurées, bien que quelques stalactites et l’humidité ambiante indiquent qu’elle est toujours vivante.

Sous le porche d’entrée, à travers des scènes encadrées, vous remarquerez la présence de peintures bouddhiques au plafond.

Entrée de la grotte

Cette caverne fait office de lieu de recueillement et de salle d’ordination (Ubosot). Aussi, un sanctuaire en l’honneur de Luang Pu Wilai exposait, quelques mois après son décès, son cercueil mortuaire. Il est placé à côté du bouddha principal.

Salle principale (2017)

วัดถ้ำพญาช้างเผือก

Depuis ma visite en 2017, à quelques dizaines de mètres au sud de la grotte, le monastère s’est agrandi grâce à la construction d’un Viharn, ou bien d’un nouvel Ubosot, suivi par un stupa.

Panorama sur la colline

Un aspect important du Wat Tham Phaya Chang Phueak est la colline qui le surplombe.

Celle-ci, et vous l’aurez forcément remarqué à votre arrivée, accueille un bouddha géant de couleur blanche.

Route arrivant au temple

Wat Tham Phaya Chang Phueak

Pour l’admirer de près, il faut emprunter la route qui monte de manière sèche. Elle débute près de la grotte.

La voie est tracée au milieu des arbres et des bambous. À la fin de la route, un chemin et des escaliers permettent de terminer l’ascension.

La montée totale est l’équivalent de 500 à 700 marches, ce qui est beaucoup, surtout car la route est très pentue.

Si vous atteignez le sommet, la récompense sera un panorama magnifique sur la région et ses vergers et rizières, et une vue en contre-plongée du bouddha géant.

Début de l’ascension (par la route)

Wat Tham Phaya Chang Phueak

Coordonnées GPS : N 16°33’46 E101°51’39

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ปรางค์กู่ ชัยภูมิ