Wat Phrathat Chang Kham Worawihan วัดพระธาตุช้างค้ำวรวิหาร

Le Wat Phrathat Chang Kham Worawihan est un temple royal au centre-ville de Nan, en face du célèbre du Wat Phumin (วัดภูมินทร์).

Son intérêt historique, religieux et culturel est immense. Fondé au début XVe siècle par le souverain Chao Pu Khaeng (เจ้าปู่แข็ง), son enceinte se déploie autour de deux Viharn et d’un Chedi.

Depuis la route principale de l’agglomération, on aperçoit d’abord les deux Viharn côte à côte.

Wat Phrathat Chang Kham Worawihan

Les deux Viharn

Le premier, à gauche sur la photo ci-dessus, est le plus beau et le plus ancien. De style Lanna, il fut vraisemblablement construit au XVe siècle puis restauré au XVIe et au XXe siècle.

Dans son intérieur, les deux rangées de colonnes dirigent le regard sur le bouddha des lieux.

Nommé Phra Chao Luang (พระเจ้าหลวง), il mesure environ cinq mètres d’envergure.

Bouddha historique

Phra Chao Luang (พระเจ้าหลวง)

Peintures anciennes dans le Viharn

Le second Viharn et ses couleurs chatoyantes date quant à lui du début du XXe siècle.

Dans son intérieur étroit, il accueille une image du Bouddha de style sukhothaï nommée Phra Phuttha Nanthaburi Si Sakyamuni (พระพุทธนันทบุรีศรีศากยมุนี).

Ce bouddha en position de marche, ancien de six siècles d’après le panneau informatif, est composé en or à hauteur de 65 pourcents !

Wat Phrathat Chang Kham Worawihan

Second Viharn

bouddha en or

bouddha composé d’or à 65%

Stupa emblématique

Si l’Ubosot au fond de l’enceinte se fait discret, c’est moins le cas du stupa des lieux. Il daterait lui aussi du XVe siècle.

Wat Phrathat Chang Kham Worawihan

Stupa dans le prolongement du Viharn historique

Sa particularité, outre sa double couleur blanche et dorée, est la présence de 24 éléphants sur le deuxième niveau de sa base, rappelant le stupa du Wat Chang Lom à Sukhothaï (วัดช้างล้อม).

La partie supérieure dorée rappelle quant à elle davantage les stupas de l’ancien Royaume de Lanna.

L’éléphant est un animal symbolique et donne l’impression que le stupa, et les reliques associées, reposent sur le dos et sous la responsabilité de ces solides pachydermes.

Coordonnées GPS : N 18°46’33 E100°46’19

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