Phutthamonthon พุทธมณฑล

Phutthamonthon est un immense parc bouddhique à l’ouest de Bangkok, mais situé administrativement parlant dans la province de Nakhon Pathom.

Un parc en l’honneur du Bouddha

Comme son nom le suggère, Phutthamonthon fait directement référence au Bouddha, par le jeu des alphabets et translittérations le nom usuel du Bienheureux est prononcé Phuttha en thaïlandais, plutôt que Bouddha.

Phutthamonthon fut inauguré en 1957, à une époque où le Field Marshal Plaek Phibunsongkhram (แปลก พิบูลสงคราม) souhaitait affirmer le caractère bouddhique de l’État Thaïlandais.

S’étendant sur plusieurs dizaines d’hectares, la configuration du parc se veut un résumé du cheminent spirituel du Bouddha, à travers quatre étapes clés.

Disposé en arc de cercle comme le montre bien la carte ci-dessous, ces quatre stades sont représentés par des sculptures en granit établis dans un cadre paisible et fleuri.

Par exemple, la naissance du Bouddha est matérialisée par sept fleurs de lotus, alors que son décès, le grand parinirvāna, est symbolisé par un lit mortuaire semblable à un cercueil.

Phutthamonthon

Roue du Dharma

พุทธมณฑล

Pierre symbolisant le décès du Bouddha

Phutthamonthon

bouddha marchant

Au centre du cercle de ces quatre étapes est placé la statue emblématique de Phutthamonthon, un bouddha en bronze en position de marche atteignant quinze mètres de haut.

Dessiné dans les années 50 par Silpa Bhirasri (ศิลป์ พีระศรี ; 1892 – 1962), le père de l’art moderne thaïlandais d’origine italienne, la statue fut confectionnée dans les années 70.

Un panneau informatif précise fièrement qu’elle serait la plus haute statue du Bouddha au monde dans cette posture précise.

Phutthamonthon

Le célèbre bouddha marchant en bronze

bouddha marchant bronze

Si vous deviez visiter ce parc, le meilleur moment est sans doute pendant Visakha Bucha (วิสาขบูชา).

Lors de ce festival religieux symbolisant la naissance, l’éveil spirituel, et la mort du Bouddha, des dizaines de moines portant des bougies effectuent une circumambulation autour de la statue.

Bibliothèque en marbre

Phutthamonthon est connu en Thaïlande comme le centre mondial du bouddhisme, une dénomination quelque peu sujette à caution.

Signe de cette importance, du moins pour le bouddhisme thaïlandais, l’enceinte du parc accueille un Viharn près de l’entrée, une université bouddhique ou encore une résidence destinée au patriarche suprême de la Sangha thaïlandaise.

พุทธมณฑล

Viharn près de l’entrée

Phutthamonthon

Résidence du patriarche suprême

L’ultime attraction des lieux est un magnifique pavillon surmonté par un Chedi central entouré par huit pointes dorées.

Il est situé à 500 mètres environ à l’arrière du bouddha debout, soit dans la direction ouest.

Phutthamonthon

L’édifice se déploie autour d’un stupa doré à neuf pointes. L’aspect impressionnant des lieux sont les 1418 stèles en marbre sur lesquelles sont inscrites, à l’aide de l’alphabet thaïlandais, le canon du bouddhisme theravāda, appelé Tripitaka en sanskrit, Tipitaka en pâli, ou les trois corbeilles en français.

Véritable bibliothèque géante et librement consultable, mais à condition de lire le thaïlandais, le lieu impressionne par le calme et la fraicheur du marbre.

Phutthamonthon

La bibliothèque entoure le stupa

Phutthamonthon

La bibliothèque compte 1418 stèles en marbre

Le stupa central recouvre une effigie de Luang Po Sot (หลวงพ่อสด), un moine thaïlandais majeur du XXe siècle ayant participé à l’établissement du parc.

Phutthamonthon

Phutthamonthon

Effigie du moine Luang Po Sot

Phutthamonthon est un site religieux important à Bangkok, délicat à décrire par les mots et quelques photos tant la surface est immense, assurément le plus grand parc de la capitale.

Du fait de sa superficie, il est envisageable de passer une matinée sur place, pour explorer l’aspect explicitement religieux, mais sans oublier les multiples recoins, chemins et îlots qui parsèment les lieux et qui font le bonheur des familles et des sportifs en herbe.

Bien que situé dans la province de Nakhon Pathom, Phutthamonthon est aisément accessible par van ou bus depuis le centre de Bangkok, notamment via les lignes 170, 539 ou 547.

Coordonnées GPS: N 13°46’44 E100°19’40

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