Wat Phra Phutthabat Tak Pha วัดพระพุทธบาทตากผ้า

Le Wat Phra Phutthabat Tak Pha est un monastère sous patronage royal dans la province de Lamphun, au nord du royaume.

Empreinte sacrée

Situé à une vingtaine de kilomètres au sud de la capitale provinciale, ce temple est célèbre pour son empreinte du Bouddha, d’où son nom : Phra Phutthabat signifiant empreinte du Bouddha.

D’après la croyance, cette marque des pieds est une trace laissée par Siddhartha Gautama en personne, le Bouddha historique, lors de son passage ici-même.

Le terme Tak Pha (ตากผ้า) fait quant à lui référence à un habit religieux ayant séché sur un rocher. La trace persistante est aussi attribuée au Bouddha.

La notoriété de l’empreinte du Wat Phrat Phutthabat Tak Pha est moindre par rapport à celle de Saraburi, mais elle reste un lieu de pèlerinage important au nord de la Thaïlande.

Elle est hébergée dans un Viharn de forme cruciforme, le premier édifice à se démarquer depuis la route.

À l’intérieur, les empreintes sont surplombées par un pavillon finement décoré dans lequel sont installées quatre images du Bouddha.

วัดพระพุทธบาทตากผ้า

Pavillon de l’empreinte du Bouddha

Wat Phra Phutthabat Tak Pha

Wat Phra Phutthabat Tak Pha

Empreintes attribuées au Bouddha

Viharn et Ubosot 

Près de l’empreinte, un autre Viharn et le modeste Ubosot sont regroupés autour d’un parvis rocailleux.

Ce second Viharn retient l’attention. Récent par sa construction, il abrite cinq bouddhas parés positionnés sur l’autel.

Ces bouddhas identiques représentent chacun un Bouddha appartenant aux corpus des croyances bouddhiques, la tradition theravāda en reconnaissant 28, plus le Bouddha dit du futur, Maitreya.

Ubosot

Viharn

Moine renommé

Dans le prolongement, on accède au quartier des moines, la zone Sangkhawat (สังฆาวาส).

Un arbre et ses ramifications sont accompagnés par une effigie de Khru Ba Phromma (ครูบาพรหมา พฺรหฺมจกฺโก ; 1898 – 1984), un ancien abbé en chef du monastère. Selon l’écriteau, il avait pour habitude de méditer au pied de cet arbre.

Khru Ba Phromma a grandement contribué à faire du Wat Phra Phutthabat Tak Pha un monastère reconnu. C’est grâce à lui si l’endroit est aujourd’hui un centre d’apprentissage important du bouddhisme.

Sa Kuti (กุฏิ), c’est-à-dire son ancienne habitation, héberge sa représentation en résine et ses reliques.

Maisonnettes des moines

Effigie de Khru Ba Phromma (ครูบาพรหมา)

Stupa sur la colline

Le Wat Phra Phutthabat Tak Pha s’étend ensuite dans la nature, dans la direction sud.

Au pied de la colline, un escalier photogénique permet d’atteindre le stupa doré visible au loin. À cause d’un orage imminent, je n’ai malheureusement pas eu le temps de le gravir.

Si l’escalier vous rebute, une route permet à priori d’accéder au sommet.

Wat Phra Phutthabat Tak Pha

Escalier menant au stupa doré

Coordonnées GPS : N 18°27’18 E 98°55’21

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